低身長 原因

低身長症の原因とその対応策を紹介します

子供の成長を気にしない親はいません。
特に身長が同じ年齢の子と比べて高いのか、低いのかを気にする方は多いのでは無いでしょうか。
お子さんの身長の伸びが悪い、他の子と比べて背が低い…もしかすると低身長症かもしれません。

 

低身長症には「病気が原因でないもの」と「病気が原因のもの」があります。

 

まずは低身長症の原因として「病気が原因でないもの」について見ていきましょう。

 

■遺伝的な原因
両親ともに背が低い場合など遺伝的なケース。
■環境的な原因
生活環境またはストレスによるケース。
身長を伸ばす上で3大要素といえる食事・睡眠・運動をしっかりしていないなど。好き嫌いが多く偏食が多い場合は特に要注意。

 

次に低身長症の「病気が原因のもの」について見ていきましょう。

 

■成長ホルモン異常(成長ホルモン分泌不全性低身長症)
脳の外傷や脳腫瘍によって下垂体に障害を受け、身長を伸ばす上で重要な成長ホルモンがしっかりと分泌されなくなることで、低身長になるケース。
原因不明での成長ホルモン不足もあり。
■甲状腺ホルモンの不足(甲状腺機能低下症)
骨の成長を促す甲状腺ホルモンが不足しているケース。
慢性甲状腺炎により甲状腺が壊れてしまって低下する場合(原発性甲状腺機能低下症)と、先天的な場合(クレチン症)がある。
■SGA性低身長症
子宮内発育不全とよばれるもので、出産時に平均よりも身長、体重が小さく生まれてきた場合。
3歳までに標準の成長に揃うことがほとんどだが、身長の伸びが悪く低くなってしまうケースが稀にある。
■染色体の異常
先天的に染色体に異常があり、症状の一つとして低身長症が現れるケース。
■骨、軟骨異常(軟骨胃栄養症)
骨や軟骨の異常によるケース。
■内臓疾患
心臓、消化器などの臓器の疾患により栄養を十分に取り込めず、身長が伸びないケース。

 

低身長症のさまざまな原因についてご紹介しましたが、「病気が原因ではないもの」を特発性低身長と呼びます。低身長症の多くが特発性低身長が原因であるといわれています。
低身長症ではないか、と疑問に思った場合は病院を受診しましょう。
低身長症が病気が原因であるのかを診断してもらう必要があるからです。
ホルモン分泌異常や、内臓疾患が無く特発性低身長であれば生活習慣を見直すことから始めましょう。

 

食事・睡眠・運動は子供の成長にとって欠かすことのできない3大要因です。
特に特発性低身長症の子供の多くは、食事に問題を抱えているといえます。
好き嫌いが多くバランスの良い食事ができない、そもそも食事量が少なく栄養が不足している…などです。
成長期に十分な食事を与えれば良い、というわけではなく3歳までにしっかりとバランスの良い食事をとる習慣ができていなければ、身長を伸ばすのは難しいとも言われています。

 

また、生活習慣の乱れから睡眠不足や浅い睡眠を繰り返すことも危険です。
成長ホルモンは深い睡眠時に大量に分泌されるので、質の良いしっかりとした睡眠をとることが大切なのです。

 

次に「病気が原因のもの」からSGA性低身長症についてお話ししたいと思います。
「Small for Gestational Age」を略してSAGといいます。
生まれてきた赤ちゃんの大きさが、同じ月齢期間お腹の中にいた赤ちゃんの標準より小さい場合にSAGと診断されます。
SGAであっても3歳までには成長が追いつく場合がほとんどなのですが、3歳を過ぎても身長が基準値に達しない場合SGA低身長症の可能性があります。

 

病院でSGA性低身長症と診断された場合は、成長ホルモンの投与を行います。
骨の成長は思春期までですので長い期間成長ホルモン治療が続くことになります。
しかし以前は週に数回通院しての投与が必要でしたが、今では自宅で自分での投与が可能になりました。
治療費用も保険が適用されますので、しっかりと治療を続けていくことが大切です。

 

低身長症の原因は様々ですが、まずは病院を受診し原因を見つけ出し正しい対応をすることが重要です。
気になるお子さんの身長問題、きちんと向き合ってみてください。

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